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  • Foto del escritorAarón Rosette

Grupos focales para realizar estudios en colegios privados

Puntos clave:

  • Conoce cómo los grupos focales ayudan a obtener percepciones profundas, difíciles de alcanzar con métodos convencionales.

  • Los grupos focales capturan una gama más amplia de emociones y opiniones al fomentar la interacción entre los participantes.

  • Descubre cómo debes realizar y dirigir una sesión de grupo focal para una institución educativa privada.

  • Analiza los resultados de grupos focales, asegurando la validez y confiabilidad de los datos recolectados.


Sesión de grupo focal.

¿Qué es un grupo focal?


Un grupo focal es una técnica de investigación cualitativa que se emplea para explorar las percepciones, opiniones y actitudes de los participantes hacia un tema específico en un entorno grupal (Hamui-Sutton, A., Varela-Ruiz, M., 2013).

Los grupos focales son especialmente útiles para comprender cómo los individuos procesan experiencias y opiniones respecto al colegio y cómo construyen sus puntos de vista a través del diálogo y la interacción con otros.


Los grupos focales se han convertido en una herramienta invaluable para los centros educativos privados, permitiendo a directores y administradores captar valiosas percepciones que van más allá de lo que las encuestas pueden ofrecernos.


¿Grupos focales presenciales o digitales?


Los grupos focales son una herramienta versátil que puede adaptarse tanto a formatos presenciales como digitales, permitiendo a los colegios privados elegir el método que mejor se ajuste a sus necesidades y a las circunstancias actuales.


Sin embargo, los grupos focales presenciales ofrecen ventajas únicas, especialmente en términos de analizar el lenguaje no verbal de los participantes.


Este tipo de comunicación no verbal, que incluye expresiones faciales, gestos y posturas, puede proporcionar una profundidad adicional al entendimiento de las respuestas y emociones de los participantes.


El propósito principal del grupo focal es hacer que surjan actitudes, sentimientos, creencias, experiencias y reacciones en los participantes; esto no sería fácil de lograr con otros métodos. Además, comparados con la entrevista individual, los grupos focales permiten obtener una multiplicidad de miradas y procesos emocionales dentro del contexto del grupo" (Escobar y Bonilla-Jimenez, 2013).

Aunque las videoconferencias son herramientas útiles y facilitan la inclusión de personas que no pueden estar físicamente presentes, la riqueza del análisis del lenguaje no verbal en encuentros presenciales ofrece un nivel de detalle y profundidad que puede ser crítico para interpretar correctamente las dinámicas y sentimientos del grupo.


8 pasos para realizar un grupo focal en un centro educativo


Este artículo está diseñado como una guía práctica para aquellos colegios privados que desean implementar grupos focales eficaces. El objetivo es compartir mi experiencia y proporcionar una serie de pasos que faciliten la organización de grupos focales, asegurando que sean tanto informativos como transformadores para las instituciones.


1. Definir un objetivo


Los grupos focales no se realizan de la nada, suelen partir de un diagnóstico previo que nos revela una situación que deseamos conocer de forma más detallada.


En mi caso, los grupos focales suelen venir después del análisis de resultados de encuestas de satisfacción escolar, especialmente cuando descubro aspectos que merecen estudiarse con mayor atención.


Por ejemplo, muchos comentarios coincidentes que generan dudas o interrogantes, pueden resolverse o profundizarse en un grupo focal.


2. Selección de participantes en un grupo focal


Una selección adecuada de los participantes es importante para el éxito de un grupo focal. Es fundamental emplear métodos que garanticen diversidad y representatividad dentro del grupo. Para ello, existen varias técnicas de selección.


Selección aleatoria de participantes


Este método asegura que cada miembro de la comunidad escolar tenga la misma oportunidad de ser seleccionado, lo que ayuda a evitar sesgos. Sin embargo, es necesario combinar este método con otros que nos ayuden a garantizar la representatividad.


Elecciones de participantes por cuotas


Consiste en asegurarse de que el grupo incluya representantes de todos los departamentos o niveles del colegio, así como una distribución equitativa entre géneros y rangos de edad.


Puedes combinar el muestreo aleatorio con el de cuotas para tener grupos focales más diversos.


Selección intencional o por conveniencia


En algunos casos, puede ser necesario incluir a individuos que tienen experiencias o perspectivas únicas que son cruciales para el tema en discusión.


El riesgo de este método de selección es que puede conducirnos a resultados sesgados, por tanto, debemos evaluarlo correctamente.


Personas trabajando en una sala de juntas.
La correcta organización de la sesión garantiza el éxito del grupo focal.

3. Desarrollo del cuestionario


El cuestionario debe ser semiestructurado, lo que significa que, aunque se preparan preguntas específicas para guiar la discusión, también se permite la flexibilidad para explorar temas adicionales que puedan surgir durante la sesión. Esto facilita una conversación más natural y reveladora.


Utiliza una combinación de preguntas abiertas y tópicos.


Preguntas abiertas


Para fomentar la discusión y permitir a los participantes expresar sus ideas y sentimientos libremente. Estas preguntas funcionan mejor cuando se extraen de resultados de encuestas previamente aplicadas, ya que permiten profundizar en los temas detectados.


Tópicos


Relacionados con aspectos concretos de la gestión escolar, la satisfacción de los servicios o cambios recientes en la institución. Los tópicos dependerán de las necesidades actuales de cada colegio, por tanto, deberán elegirse en función del objetivo.


4. Logística y ambiente


El lugar donde se realiza el grupo focal debe ser cuidadosamente seleccionado para garantizar privacidad y comodidad. Estas son algunas características que debe tener el espacio.


Espacio aislado


Una sala tranquila y bien iluminada, idealmente con medidas que aseguren privacidad visual y acústica. Es importante estar lejos de miradas curiosas de alumnos o de personal del colegio.


Confort


Desde acondicionar el espacio con climatización adecuada, hasta proporcionar asientos cómodos. Es prioritario que los participantes se sientan tranquilos y a gusto para que puedan expresar sus ideas y opiniones.


Refrigerios o coffee break


Ofrecer un servicio de cafetería con opciones ligeras puede ser un gesto apreciado que contribuye a un ambiente relajado y cordial.


Si el presupuesto no permite los refrigerios, al menos se deberá contar con botellas de agua purificada, café o alguna bebida para hidratarse y refrescar la garganta.


Preparar adecuadamente cada uno de estos aspectos ayudará a asegurar que el grupo focal no solo sea efectivo en recoger información valiosa, sino también en hacer que los participantes se sientan valorados y respetados.


Un grupo focal bien realizado dejará una opinión positiva en sus participantes.


5. Conducción del grupo focal


La habilidad del moderador es crucial para guiar la discusión del grupo focal y asegurar que la sesión se mantenga productiva y respetuosa. Aquí están algunos consejos para una moderación efectiva.


Control de dinámicas


Se requiere que el moderador intervenga de manera oportuna para manejar las interacciones, especialmente si surgen conflictos o discusiones acaloradas.


Debe fomentarse un ambiente donde todos se sientan seguros para expresar sus opiniones sin temor a ser juzgados.


Fomento de la participación


Aconsejo identificar a los participantes más callados y animarlos a compartir sus pensamientos.


Usar etiquetas con nombres facilita la interacción personalizada, lo cual puede ayudar a que los participantes más tímidos se sientan más cómodos.


De igual manera, debemos contener con amabilidad y cortesía a personas que hablen en demasía o tiendan a acaparar la plática.


Equilibrio en la conversación


Moderar el tiempo de intervención de los participantes más dominantes, asegurando que todos tengan la oportunidad de hablar.


Esto puede incluir técnicas como la distribución equitativa del tiempo de palabra o la solicitud directa de opiniones a aquellos que han hablado menos.


6. Confidencialidad y ética


Mantener la confidencialidad y manejar la información con ética son aspectos fundamentales para la integridad del grupo focal.


Cartas de confidencialidad


Todos los participantes deben firmar un acuerdo de confidencialidad para asegurar que la información compartida en el grupo no se divulgue de manera inapropiada. Esto protege tanto a los participantes como a la institución.


Manejo de información


Las grabaciones de las sesiones deben ser utilizadas exclusivamente para el análisis y no deben ser compartidas fuera del equipo de análisis.


Los resultados deben ser presentados de manera que no se pueda identificar información personal de los participantes.


Al adherirse a estas prácticas, los colegios privados pueden asegurar que los grupos focales no solo sean efectivos, sino que también respeten los derechos y la dignidad de todos los involucrados.


Sesión de grupo focal.
Debemos garantizar el anonimato de los participantes.

7. Procesamiento y análisis de resultados


Una vez finalizado el grupo focal, aún quedan algunos pasos por realizar.


Transcripción y anotación


El primer paso posterior a la sesión es transcribir las grabaciones y anotar observaciones importantes del lenguaje no verbal y de las dinámicas del grupo.


Análisis de la información


Lo siguiente es analizar meticulosamente la información recabada. Esta etapa es vital para descifrar las opiniones, emociones y sugerencias expresadas durante el grupo focal.


Minería de texto y análisis de sentimientos


Utilizar herramientas de análisis cualitativo para identificar temas comunes, patrones y sentimientos expresados por los participantes. Esto ayuda a convertir los datos brutos en insights accionables.


8. Retroalimentación y acciones subsecuentes


Los resultados del análisis deben ser compartidos con la administración del colegio y, cuando sea apropiado, con toda la comunidad escolar:


Reporte de hallazgos


Elaborar un reporte detallado de los hallazgos, resaltando tanto las áreas de fortaleza como las oportunidades de mejora.


Plan de mejora del colegio


La implementación oportuna de cambios muestra un compromiso auténtico con la mejora continua y ayuda a fortalecer la confianza entre la institución y su comunidad, asegurando que los esfuerzos invertidos en los grupos focales se traduzcan en mejoras tangibles y satisfactorias para todos los involucrados.


Es crucial reconocer que después de realizar un grupo focal, especialmente cuando se involucra a padres de familia y otros miembros clave de la comunidad escolar, se generan expectativas significativas respecto a las acciones que seguirán.


Si los planes de mejora discutidos y prometidos no se ejecutan, puede surgir una desilusión profunda que afecta negativamente la imagen del colegio.


Seguimiento


Establecer un mecanismo de seguimiento para evaluar la efectividad de las intervenciones realizadas y hacer ajustes según sea necesario.


Consejos finales


La implementación de grupos focales en colegios privados representa una estrategia poderosa para comprender en profundidad las necesidades, preocupaciones y expectativas de la comunidad escolar.


Estos grupos no solo proporcionan insights valiosos que las encuestas tradicionales podrían pasar por alto, sino que también fomentan un sentido de participación y pertenencia entre los involucrados.


Al aplicar las prácticas descritas en este artículo, los directores y administradores pueden garantizar que los grupos focales se realicen de manera efectiva, ética y respetuosa.


Recordemos que la clave del éxito de un grupo focal no reside solo en la recopilación de la información, sino en cómo esta se utiliza para impulsar cambios positivos y significativos.


Cada grupo focal debería verse como una oportunidad para mejorar y adaptarse, asegurando que el colegio continúe alineado con las necesidades de su comunidad y manteniendo un ambiente que propicie el bienestar y el desarrollo educativo.


¿Has utilizado grupos focales en tu colegio?


Recuerda que Mkt Edu es una agencia especializada en investigación de mercado para el sector educativo. Somos expertos en evaluar la satisfacción de estudiantes, profesores y familias. No dudes en contactarnos y solicitar una cotización.



Referencias


Escobar, J., y Bonilla-Jimenez, F. I. (2013). Grupos focales: Una guía conceptual y metodológica. Cuadernos Hispanoamericanos de Psicología, 9 (1), 51-67.

 

Hamui-Sutton, A., & Varela-Ruiz, M. (2013). La técnica de grupos focales. Investigación en Educación Médica, 2 (1), 55-60.

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